Benares

Indiens president: Bevarande och marknadsföring av Ganges, dess miljö och kultur är grunden för vårt lands utveckling

Bevarande och marknadsföring av Ganges, dess miljö och kultur är grunden för vår

Bevarandet och marknadsföringen av "Ganga, miljö och kultur" är grunden för vårt lands utveckling, sade Indiens president, Ram Nath Kovind, när han talade vid det inledande mötet i Jagran Forum om frågor om Ganga, miljö och kultur i Varanasi den 15 mars 2021. Eventet anordnat av Dainik Jagran, vilket är en av Indiens största hindispråkiga dagstidningar. Presidenten menade att organiserade diskussioner likt denna inte bara är relevanta utan också hjälper att säkerställa människors deltagande i samhället och banar väg för mänsklighetens utveckling.

Varanasi

Den heliga staden Varanasi, Indien

Varanasi, eller Beranes som staden också kallas, sägs vara hinduismens heligaste plats den helige Lord Kashi Vishwanaths stad, en av de tolv ärade reinkarnationerna av Lord shiva. Därför har Varanasi i många år varit det ultimata pilgrimsmålet för många hinduer. Många brukar citera Mark Twain när han sa "Benaras is older than history, older than tradition, older even than legend and looks twice as old as all of them put together". (Benaras är äldre än historia, äldre än traditionen, även äldre än legenden och ser dubbelt så gammal ut som historien, traditionen och legenden tillsammans). Här predikade Buddha sina läror för mer än 2500 år sedan och här styrde senare Muslimerna med järnhand.

Genom Varanasi flyter den heliga floden Ganges som sägs ha sitt ursprung i staden och Lord Shivas hårlock. Varanasi har alltid varit ett stort center för undervisning och sägs ha varit bebott i över 3000 år och därmed en av världens äldsta levande städer. Tillsammans med Sarnath, plattsen där buddha hade sin första predikan efter att han fått sin upplysning, bara 10 km bort, har Varanasi varit en symbol för hinduismens renäsans, kunskap, filosofi, kultur, tillbedjan och hantverk. Det är också ett pilgrimsmål för Jainister.

Hela Varanasis liv finns runt de 84 ghaterna (stentrappor) som sträcker ut sig runt den sju km långa strandbanken. De flesta av dem är badnings-ghater men vissa används även för kremeringar. De största och heligaste är Assi Ghat, Dasashwamedh Ghat, Manikarnika Ghat och Panchganga Ghat.  Det sägs att om man kremeras vid Dasashwamedh Ghat så når man Moksha direkt och slipper därför återfödas igen pga att kremerarna säga ha Shivas beskydd. Att ta sig ett dopp i den heliga floden, och då framför allt här, är något som alla hinduer borde ha gjort innan de lämnar jorden. Många gör det inte förens de dött, bränts på ett bål på en strand eller ghat (trappsteg som leder ned till floden) i staden och sedan fått sin aska spridd i floden. Att dö, brännas och spridas här ger en garanterad plats i himlen eller rättare sagt befrielse från det eviga kretsloppet av återfödelse.

Varanasi från Ganges

Varanasi - från Ganges på kvällen

En sak man inte vill missa på sitt besök i Varanasi är en båttur på floden Ganges, och man kan helt klart göra två, en i gryningen och en i skymmning. Otroligt vackert och känslan man känner är obeskrivlig. Men även om du tar dig en båttur tro inte att du är räddad från försäljare, det är inte helt omöjligt att det kommer en liten roddbåt och lägger sig jämsides vid din som har en liten shopp just för dig!
Att bara strosa vid ghaterna är också en upplevelse du inte vill missa - dock finns det många som vill bli din vän och guida dig. Väl själv men var inte förvånad om de frågar om pengar efter ett tag.

Att vandra runt i Varanasis trånga och slingrande gränder är otroligt roligt även om det är lätt att gå vilse, men vad gör väl det? Så glöm karta och strosa på, för man vet inte vad man kan hitta. Se upp för kossor och tjurar, de vill gärna vara där också och slåss om uppmärksamheten från getter, hundar och guiderna.

Prenumerera på innehåll